目前看起来离这个目标还挺远,但至少苹果的HomeKit和…

编者按:本文来自微信公众号“机器之能”(ID:almosthuman2017),编译:RikR、张玺,作者:NickStatt,来源:TheVerge;36氪经授权转载。仅仅用了一代人的时间,亚马逊已经从当初蹒跚起步的在线书商,成长为现代商业史上最有价值、最强大的公司之一。CEO杰夫·贝佐斯的帝国日渐壮大,令批评家、海外监管者以及华盛顿的政客们惊叹不已,他们都想知道,亚马逊势力是否已不可阻挡,以及还有什么可以控制它的影响力。

最近在与参议员Sen.BernieSanders的一场争执中,亚马逊被迫为数万名员工上调了最低工资,但这丝毫没有影响到它的扩张步伐——积极进军实体零售、智能家居、仓库管理和航空机器人领域,也没能使其对自己的力量进行任何有意义的检视。然而,尽管亚马逊的触角已伸入到众多行业,但消费者们在很大程度上还是信任亚马逊的,亲自递交上自己的个人信息、购买习惯和家庭指令等数据。根据去年外媒TheVerge与咨询公司ReticleResearch合作进行的一项研究,亚马逊是最受消费者欢迎和信赖的技术品牌,并处于遥遥领先的位置。一个可能的解释是,该公司与客户关系密切,其部分原因在于,该公司热衷低价原则,并对现代生活的便利性有一种近乎无止境的探索。鉴于这种信任,亚马逊多年来只是稳步地迈向更多行业和市场,直到其第一款配备Alexa功能的Echo音箱上线,才开始加速扩张,前后不到四年时间。

为了充分理解该公司在过去25年间的成长幅度,我们制定了一份亚马逊帝国指南,涵盖了它得以涉足的每一个主要行业、产品类别和市场,无论是通过自主开发产品或服务,还是通过收购市场上的知名供应商。当然,如果不先从纸质书开始讲起,这就不算是一个全面的亚马逊零售回顾史。实体书亚马逊创立于1994年,当时贝佐斯想打造一个基于互联网的业务,旨在销售线上产品,这种做法是互联网1.0时期的标配。拥有电气工程和计算机科学学位的前华尔街员工贝佐斯,把目光投向了书籍——作为其网上商店的可行性初始产品类别。原因是文学作品较为普遍,市面上存有众多印刷书籍,且这种产品单价较低。

贝佐斯想把他的公司就命名为Relentless.com——反映出其坚毅的商业作风——但朋友和家人都认为这听起来太凶狠了。这个由贝佐斯在大约24年前购买的域名,至今仍导向着亚马逊.com。该公司目前掌控了美国近一半的印刷书籍销路。电子书、电子阅读器和数字出版在上世纪90年代,尽管亚马逊的增长主要归功于其印刷图书市场份额的提高,及其在线上图书销售领域的主导地位,但真正使它成为数字出版和书籍销售领域巨头的,要归功于其早期对电子书和电子阅读器的投资。亚马逊的这项工作始于它在2004年开始研究的第一款Kindle电子书阅读器Fiona,由该公司的Lab126硬件部门负责开发工作。

第一台设备于2007年11月发布,售价399美元。从那以后,亚马逊的Kindle迭代了无数次,现已主导电子阅读器市场,挤走了Barnes&Noble、Kobo等竞争对手。第一款Kindle发布后不久,亚马逊就推出了KindleDirectPublishing平台,允许作者在亚马逊上自行出版和销售书籍。两年后,该公司推出了一个自主品牌的专业印刷项目亚马逊Publishing。目前,亚马逊在其平台上监管着数以百万计的自发表作品,以及二十多个印刷项目。

2017年,亚马逊占据美国电子书销售额的83%以上。亚马逊Prime、PrimeVideo和原创内容90年代末,亚马逊以重要的在线零售商的身份,首次踏入媒体行业。在流媒体技术和iPod问世之前,该公司开始向新兴的在线购物市场出售CD和DVD,该消费群体开始在线上购买音乐和电影。但直到2005年,随着亚马逊Prime的初步推出,该公司才开始着手打造其未来的数字媒体生态系统——直接整合到其网上商店。Prime最初面向的是亚马逊的忠实客户,是一个两日达的会员计划,直到2011年才增加其它福利项目。

然而,从那时起,Prime现已成长为一个拥有1亿多全球付费用户的订购服务,而该服务本身经过多年的发展,也已经拓展出众多附带福利,包括一个返现率5%的Prime信用卡。(亚马逊还运营着用以掌管用户线上购物账户的亚马逊Pay,以及通过条形码来将现金转换为商店信用的亚马逊Cash,尽管这二者都不限于Prime用户)。